La alimentación y la nutrición seguro dos términos que has usado muchas veces a la hora de hablar de tus hábitos o en el momento de seguir una dieta, pero la verdad es que no tienen el mismo significado.

¿Existen diferencias entre nutrición y alimentación?

La respuesta es si, la alimentación es la ingesta de calorías con independencia de la composición de los alimentos, es decir, todo aquello que comemos. Sin embargo, la nutrición está ligada al balance equilibrado de macronutrientes y micronutrientes con el fin de extraer el máximo beneficio de los alimentos que ingerimos. Es importante partir de esta base, ya que no todas las personas necesitan comer lo mismo ni su organismo responde igual ante lo que ingiere. La nutrición es más una cuestión cualitativa que cuantitativa, y un elemento esencial en el desarrollo de las funciones orgánicas.

El cuerpo humano depende de los alimentos para cumplir con su ciclo vital. Al igual que un automóvil necesita gasolina para poder recorrer kilómetros, el organismo no podría funcionar sin un sustento diario, pero no todos los carros utilizan el mismo tipo de combustible ni responden de la misma forma al desgaste diario.

Me gusta usar este ejemplo, ya que la composición de los alimentos que introducimos es vital a la hora de lograr una increíble salud. Si no elegimos un correcto aporte de nutrientes adaptado a nuestras necesidades, terminaremos sufriendo carencias a corto/medio/plazo. Por tanto, alimentarse es un factor indispensable para vivir, pero mantener un equilibrio adecuado en nuestra nutrición se convertirá en el gran aliado.

¿Sabemos la composición real de todos los alimentos que consumimos y cómo nos afectan?

En ocasiones tengo la sensación de que nos movemos por mensajes que llegan durante algún tiempo, alarmas que hacen encender la luz y nos ponen en alerta (la polémica sobre el uso del aceite de palma, de la que hablaremos pronto, es un ejemplo). Pero olvidamos lo esencial, mantener un estilo de vida saludable y unos parámetros adecuados en la nutrición debe ser una cuestión asimilada, ya que es un elemento cultural que es importante enseñarle a los más jóvenes.

Alimentarse es ingerir calorías independientemente de la composición de estas… Nutrirse es más una cuestión cualitativa.

¿Qué es la nutrición correcta?

Debemos de tener en cuenta de que la nutrición es el eslabón más importante en cuanto a la prevención de cualquier tipo de patología y la herramienta fundamental para alargar el estado de salud de cada individuo.

El avance y el desarrollo de la sociedad está ligado al aumento de una serie de patologías; muchas enfermedades de hoy en día no tenían tanta presencia en la antigüedad, debido a que nuestros hábitos han cambiado de forma importante. Por ejemplo, cuando hablamos de la diabetes tipo 2, las patologías asociadas al síndrome metabólico como la presión elevada, enfermedades cardiovasculares, aumento de triglicéridos o colesterol y por supuesto el cáncer.

Hemos modificado nuestras costumbres nutricionales, dándole un gran protagonismo a las harinas refinadas, los azúcares y alimentos en los que existe ausencia de antioxidantes, vitaminas o minerales. Todo esto ha ocasionado que en las últimas décadas aumente el número de pacientes con las patologías citadas, por ello insisto, en que es un factor más importante de lo que pensamos y tanto la población como la industria alimentaria tienen que tomar conciencia de ello.

alimentación y la nutrición
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No debemos reducir la nutrición a cuestiones radicales como mantener el peso correcto con poco porcentaje de grasa o disponer de una masa muscular solvente. Por eso recalco que la nutrición debe ser el mecanismo con el cual podamos abordar una gran parte de las patologías que sufrimos.

Por eso hemos visto en muchas ocasiones que la célula tiene un déficit nutricional, esto hace que la aparición de síntomas en enfermedades como el cáncer, la arteriosclerosis o la fibromialgia, no sea más que la última expresión de un proceso crónico y alargado en el tiempo ocasionado por la ausencia de algunos micronutrientes.

El objetivo de la nutrición

El objetivo de la nutrición debe ser alcanzar la salud integral, entendiendo como ella influye en el bienestar fisiológico de cada órgano de nuestro cuerpo, pero también, es un estado de plenitud mental y emocional.

Sabemos que la mente y las emociones están totalmente sujetos a un buen funcionamiento de los órganos, y por ello el primer paso es aportar una correcta nutrición que nos permita el mantenimiento de la homeostasis orgánica, a partir de la cual las células de nuestro cuerpo y el estado psicológico de la persona funcionarán con mayor coherencia.

Lo primero es asegurar un balance calórico/energético en la ingesta de alimentos, asegurándonos de que exista una concentración adecuada de macronutrientes y micronutrientes.

Como hemos dicho anteriormente, no se trata de establecer una cifra estándar de calorías, sino de lograr un equilibrio en base a nuestras necesidades. En un momento puntual, la nutrición servirá para contrarrestar el daño que haya podido producir una enfermedad, y por supuesto una gran ayuda para prevenirlas.

Macronutrientes

  • Los hidratos de carbono nos permiten tener la máxima energía a lo largo del día para enfrentarnos a las exigencias fisiológicas del organismo.
  • Las proteínas, un macronutriente imprescindible en la construcción de estructuras orgánicas como los músculos, los cartílagos, el cabello etc.
  • Las Grasas, un macronutriente fundamental para favorecer la síntesis de hormonas esteroideas o la fabricación de membranas celulares y partículas en el cerebro.

Micronutrientes

  • Vitaminas, tanto hidrosolubles como liposolubles.
  • Minerales, la concentración de estos micronutrientes favorece el correcto funcionamiento de todas las reacciones bioquímicas del organismo. A veces no valoramos la importancia de un buen aporte de minerales, ya que debemos tener en cuenta que más allá de la ingesta de macronutrientes o vitaminas, la concentración y absorción de minerales es clave, puesto que gracias a ellos el resto de reacciones bioquímicas del cuerpo funcionan a la perfección.

Quiero insistir en un último detalle que no debes olvidar: la nutrición correcta no implica únicamente comer, sino que está relacionada de forma directa con absorber. Siempre debe ir ligada a una correcta actividad del tránsito intestinal y todas las funciones digestivas (la liberación de ácido).

Dra. Margarita Botero.